Abu Ali/Toni Serra – Workshops @ Carleton

Esta entrada ha sido elaborada por Christina Tarazi, Carlos Delgado, Carinna Nikkel en colaboración con Toni Serra y Palmar Alvarez

Toni Serra es video ensayista y co-fundador y co-director de los Archivos del Observatorio OVNI (Observatori de Vídeo No Identificat – Observatorio de Vídeo No Identificado).

A través de sus vídeo creaciones, Toni Serra, también conocido como Abu Ali, explora el ámbito de la visión, caminando por una  tierra de nadie, entre el ensayo experimental, la poesía, con una presencia constante de la noción de trance y de las realidades del sueño. En sus primeros trabajos, en Barcelona, Nueva York y Tánger, Serra se dedicó a explorar la belleza, el misterio de lo efímero y lo marginal. A partir de 1994, de regreso a Barcelona, inició la serie de vídeos TV Code, una inmersión personal en la crítica de los mecanismos de alienación de los mass media, intentando parodiar su seducción espectacular y deconstruir su capacidad hipnótica de crear modelos sociales y estereotipos identitarios. La progresiva constatación de que la crítica debe ser un medio que ayude a iluminar y conocer nuevos mundos, Serra decide iniciar un camino distinto hacia la reflexión y experimentación sobre la relación del vídeo con lo visionario, con la experiencia interior y con las visiones que transitan entre mundos, espacios y tiempos, entre lo real y lo irreal, el sueño y la vigilia, la poesía y la profecía…como un viaje que no solo cruzase, sino que borrase también los límites y fronteras.


Toni Serra is a video essayist and co-founder and co-director of the Observatory Archives, OVNI (Observatori de Vídeo No Identificat – Unidentified Video Observatory).

Through his video creations, Toni Serra, also known as Abu Ali, explores the scope of vision,  inhabiting a no-mans-land that lies between experimental essay and poetry, evoking a sense of trance and reality of dreams. His first works in Barcelona, New York and Tangier, questioned the beauty and mystery of the marginal and fleeting. After returning to Barcelona in 1994, he started work on the video series “TV Code,” a self-immersion project and critique of the mechanisms of alienation in mass media. The series tries to parody the seduction of this spectacle and to deconstruct its hypnotic capacity to create social models and stereotyped identities. This idea that criticism should be a medium to helps illuminate and facilitate the creation of new worlds, lead him to reflection and an experimentation with the relationships between video and visionary, internal experience and visions protected between worlds, space and time, between the real and unreal, dreams and wakefulness, poetry and prophecy…as a journey not only that one takes, but as a way to erase limits and borders.

Sources: http://www.cccb.org/en/autor-toni_serra-6004/http://www.al-barzaj.org/p/bio.html

El Taller

Transcripción del video aquí – Video Transcription here

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Descripción General del Taller

En el invierno de 2017, Abu Ali/Toni Serra fue invitado a visitar Carleton College para dirigir un taller sobre el proceso artístico aplicado al video-arte y para compartir sus conocimientos y su visión del mundo. El taller fue para la clase, “El Ensayo Ficcionalizado Contemporáneo Español.”

La mayor parte del taller con Toni Serra consistió en presentaciones de Toni Serra seguidas de discusiones; los estudiantes le hacían preguntas sobre el proceso artístico y sobre diferentes aspectos políticos y creativos. Serra mostró a la clase fragmentos de videos de diversas fuentes que ayudaron a demostrar cómo las imágenes transforman, positiva y negativamente, tanto la percepción como la construcción de un imaginario colectivo y la creatividad. Sobre todo, el taller fue una toma de conciencia sobre la influencia del capitalismo y la forma sistémica de su modo de imaginar y de pensar. Además, el taller animó a los estudiantes a construir sus propios caminos y a pensar introspectivamente sobre cómo y en qué forma quieren vivir en sus comunidades.

¿Cuál fue la propuesta del taller?

El propósito del taller fue presentar a los estudiantes la limitación de las imágenes en la representación de la realidad. Como explicó Serra, las imágenes crean un velo que nos ciega a la realidad misma impidiendo la comprensión de las verdades. Se animó a los estudiantes a pensar en la persona entera, en toda su profundidad y en su propia historia. Serra nos enseñó la influencia del capitalismo en nuestra vida cotidiana y su presencia en la propagación de fronteras físicas y simbólicas, por ejemplo en forma de estereotipos y prejuicios.


The Workshop

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Overall Description of the Workshop

In the Winter of 2017, Abu Ali/Toni Serra was invited to visit Carleton College to lead a workshop about his artistic process of creating audiovisual works and to share his knowledge and worldview. The workshop was for the class, “The Contemporary Spanish Fictional Essay.”

The workshop with Toni Serra largely consisted of presentations by Toni Serra, followed by discussions where students were free to ask Serra questions about his artistic process, political and personal beliefs. Serra showed the class video clips from various sources that demonstrated how images can transform, both positively and negatively, the construction of our collective imagination and creativity. Overall, the workshop raised awareness to the influence of capitalism and the systemic way of imagining and thinking.  It also encouraged students to build their own paths and think introspectively about how and in what way they want to impact their communities.

What is the goal of the workshop?

The purpose of the workshop was to introduce students to the limitation of images in the representation of reality. As Serra explains, images create a veil that blinds us from reality, and prohibits society from understanding truths. Students were encouraged to think about the whole person, with their depth and history. Serra taught the influence of capitalism in our daily lives, and the expanse in which it propagates physical and symbolic borders, for example stereotypes and prejudices.

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